Etiquetas sustentables en productos alimenticios

Durante las últimas tres décadas, una serie de iniciativas públicas y privadas han comenzado a comunicar información relacionada con la sostenibilidad sobre los alimentos a los consumidores, introduciendo etiquetas y logotipos en la tienda y en el paquete.

El objetivo de estas etiquetas es aumentar la transparencia a lo largo de la cadena alimentaria e informar al consumidor de una manera que pueda promover el consumo sostenible. Se cree comúnmente que el consumo de alimentos y las elecciones dietéticas pueden hacer una contribución importante para enfrentar los desafíos ambientales actuales. Se espera que la elección informada, al igual que en el caso del etiquetado nutricional, permita a las personas consumir de manera más sostenible.

Si bien el crecimiento de las etiquetas y las iniciativas de comunicación que lo acompañan pueden interpretarse como una señal de éxito y se informa que las ventas de productos que llevan etiquetas de sostenibilidad aumentan, la sobrecarga de etiquetas y las brechas en la comprensión del concepto general de sostenibilidad y de las etiquetas específicas de sostenibilidad pueden generar confusión entre los consumidores y limitar el uso de tales etiquetas.

La sostenibilidad es un concepto multidimensional, según la visión de la Comisión Mundial de Desarrollo Ambiental (WCED, 1987) que tiene dos dimensiones: una dimensión temporal y una dimensión social.

La dimensión temporal se relaciona con las compensaciones entre el presente y el futuro y se relaciona principalmente con las cuestiones ambientales, mientras que la dimensión social se relaciona con las compensaciones entre los consumidores y otros, comúnmente incluidas bajo el título de cuestiones éticas.